August 6th: Meet Hiawatha Academies' New Interim Executive Director!

Hello Hiawatha parents and guardians,

My name is La Shawn Ray and I’m extremely excited and honored to be introducing myself as the Interim Executive Director of Hiawatha Academies.

My journey to this point in my career has been rewarding for several reasons, and students have always been at the forefront. My love for children is why I work in education and I am looking forward to working with the amazing Hiawatha community of educators, family, and students.

My own childhood is one of the biggest reasons why I have always wanted to work with children. I was born and raised in  South Chicago, a historically black and Hispanic neighborhood. It was me, my mother, and two sisters growing up, and we lived with very little, most times depending on government assistance. My mother was often ill, and my father wasn’t in our household, so I and my sister had to grow up early. Some of my fondest childhood memories of my mother are of taking the city bus and train to different destinations. I was fascinated to see a world different from what we knew ours to be. When my mother died, I was 14 years old and a freshman in high school. I hopped in and out of many relatives' homes and attended many high schools—it was difficult to go through so many transitions at once. At an age where I was supposed to be learning and having fun, I felt lost, angry, confused, and helpless. I had to make a decision to change that for myself and my family. To my point earlier about my biggest reason for working with children—this is it, every child deserves an education, stability, fun, and happy life.

My goal is to champion humanity and compassion over all else. And to make sure that every child has someone supporting and cheering for them.

I have a wonderful wife in a marriage of 16 years with 4 amazing sons, I can truly say that it gets better. However, it only gets better with constant perseverance, overcoming obstacles, and grabbing opportunities when it presents itself. Over the past 18 years, I have served as a Special Education Teacher, Administrative of Operations, Assistant Principal, Principal, and most recently Associate Superintendent in the Minneapolis Public Schools and now as Hiawatha’s Interim Executive Director.

I am humbled and grateful to begin this new chapter with you and our scholars and our amazing community of staff who work hard every day to make sure we provide the best experience for our scholars. I look forward to meeting you and partnering with you in this work.

 

Sincerely,
La Shawn Ray
Interm Executive Director
Hiawatha Academies

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SPANISH
 

Hola padres, madres y guardianes de Hiawatha,

Mi nombre es La Shawn Ray, y estoy profundamente feliz y honrado de estar presentándome como el Director Ejecutivo Interino de Hiawatha Academies.

Mi trayectoria en este punto de mi carrera ha sido gratificante por varias razones, y los estudiantes siempre han sido lo principal. Mi cariño por los niños es el por qué yo trabajo en educación y estoy entusiasmado de trabajar con la maravillosa comunidad de educadores, familias y estudiantes de Hiawatha. 

Mi propia niñez es una de las mayores razones por la cual yo siempre he querido trabajar con niños. Yo nací y crecí en el Sur de Chicago, un vecindario históricamente negro e hispano. Éramos yo, mi mamá y dos hermanas, y vivimos con bien poco, la mayoría de las veces dependiendo de asistencia del gobierno. Mi mamá estaba enferma a menudo, y mi papá no estaba en nuestra casa, así que mi hermana y yo tuvimos que crecer temprano. Algunos de mis recuerdos de infancia favoritos de mi mamá son de tomar el bus y el tren público a diferentes destinos. Me fascinaba ver un mundo diferente del que nosotros conocíamos. Cuando mi mamá murió, yo tenía 14 años y estaba en 9º grado en la secundaria. Fui de una a otra casa de familiares y asistí a muchas secundarias – fue difícil pasar por tantos cambios a la vez. A una edad donde yo supuestamente sólo debía estar aprendiendo y divirtiéndome me sentí perdido, enojado, confundido, e indefenso. Tuve que tomar una decisión de cambiar eso por mí y mi familia. Sobre mi punto anterior sobre la mayor razón por la que trabajo con niños – es esto, cada niño merece una vida estable, entretenida y feliz. 

Mi meta es defender la humanidad y la compasión sobre todo lo demás. Y asegurar que cada niño tenga a alguien apoyándole y alentándole.

Tengo una esposa maravillosa en un matrimonio de 16 años con 4 hijos increíbles, y verdaderamente puedo decir que las cosas mejoran. Sin embargo, sólo mejoran con perseverancia constante, superando obstáculos y tomando oportunidades cuando éstas se presentan. Durante los últimos 18 años, he servido como Maestro de Educación Especial, Administrador de Operaciones, Subdirector, Director, y más recientemente Superintendente adjunto en Minneapolis Public Schools y ahora como Director Ejecutivo Interino de Hiawatha. 

Me siento honrado y agradecido de comenzar este nuevo capítulo con ustedes y sus estudiantes y nuestra increíble comunidad de personal quienes trabajan duro cada día para asegurar que proporcionemos la mejor experiencia para nuestros estudiantes. Espero con entusiasmo conocerlos y colaborar con ustedes en este trabajo.


Sinceramente,

La Shawn Ray
Director Ejecutivo Interino
Hiawatha Academies

 

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SOMALI
 
 

Waad salaamantihiin waalidiinta iyo mas'uuliyiinta Hiawatha,

Magacaygu waa La Shawn Ray aad iyo aad ayaan ugu faraxsanahay oo sharaf bay ii tahay in aan iskiin baro maadaamaa aan ahay Agaasimaha Fulinta Ku -meelgaarka ah ee Akadeemiyada Hiawatha.

Socdaalkaygii aan ku gaadhay heerkan xirfadeyda wuxuu ahaa mid abaal marin u leh dhowr sababood, ardayduna had iyo jeer waxay ahaayeen kuwa safka hore kaga jira. Jacaylka aan u qabo carruurta ayaa ah sababta aan uga shaqeeyo waxbarashada waxaanan rajaynayaa inaan la shaqeeyo bulshada la yaabka leh ee Hiawatha ee barayaasha, qoyska iyo ardayda.

Carruurnimadayda ayaa ah mid ka mid ah sababaha ugu weyn ee aan mar walba u doonayay inaan la shaqeeyo carruurta. Waxaan ku dhashay kuna soo barbaaray Koonfurta Chicago, oo ah xaafad taariikh ahaan madow iyo Hispanic ah. Waxaana aheen aniga, hooyaday iyo laba gabdhood oo walaalo ah oo korayay, waxaanna ku noolayn wax aad u yar, inta badan waxaan ku tiirsaneen kaalmada dawladda. Hooyaday inta badan way xanuunsan jirtay, aabbahayna ma joogin gurigayaga, sidaa darteed aniga iyo walaalahay waxaan ku khasbanaannay inaan hore u korno. Qaar ka mid ah xusuustaydii carruurnimo ee aan jeclaa ayaa ah in hooyaday ay baska magaalada iyo tareenka u raaco meelo kala duwan. Waxaa aad ii soo jiitay inaan arko adduun ka duwan kii aan u naqaannay inuu yahay. Markii hooyaday dhimatay, waxaan jiray 14 sano waxaan ahaa arday kucusub dugsiga sare. Waxaan dhex galay oo ka soo baxay guryo badan oo qaraabadayda ah waxaanan aaday dugsiyo badan oo sare — way adkayd inaan hal mar  wadamaro isbedelo badan oo kala duwan. Da'dii aan u malaynayay in aan wax baranayo oo aan baashaalo kaliya, ayaan dareemay in aan lumay, xanaaqay, wareersanaa, oo garab la aan ahay. Waxaan ku qasbanaaday inaan qaato go'aan aan ku beddelo nafteyda  iyo qoyskayga. Si daan hore u sheegey sababtayda ugu weyn ee aan ula shaqeeyo carruurta - waa tan, ilmo kastaa wuxuu u qalmaa nolol deggan, madadaalo iyo farxad leh. 

Hadafkaygu waa inaan ka hormariyo baniaadannimadda iyo naxariista wax walba oo kale. Iyo in la hubiyo in ilmo kasta uu leeyahay qof taageera oo  bogaadiya.

Waxaan leeyahay xaas cajiib ah oo aan is qabno 16 sano oo waxaa ii jooga 4 wiil oo la yaab leh, run ahaantii waxaan dhihi karaa way fiicnaataa. Si kastaba ha ahaatee, waxay ku fiicnaanaysaa oo keliya dulqaad joogto ah, ka gudubka caqabadaha iyo fursad qabsashada marka ay isa soo bandhigto. 18 -kii sano ee la soo dhaafay, waxaan soomaray  shaqooyinka  Macallin Waxbarashada Gaarka ah, Maamulka Hawlaha, Kaaliyaha Maamulaha, Maamulaha, iyo ugu dambayntii Ku -Xigeenka Kormeeraha Guud ee Dugsiyada Dadweynaha Minneapolis oo haddana aan ahay Agaasimaha Fulinta Ku -meelgaarka ah ee Hiawatha.

Waxaan isu dhuldhigayaa  oo aan u mahadcelinayaa inaan idinlala bilaabo cutubkan cusub idinka iyo ardayda iyo bulshadeenna shaqaalaha ah ee layaabka leh oo maalin walba si adag u shaqeeya si aan u hubiyo inaan siinno waayo -aragnimada ugu wanaagsan ardaydeena. Waxaan rajeynayaa inaan kula kulmo oo aan shuraako ku noqonno hawshan.

 

Si daacad ah,
La Shawn Ray
Agaasimaha Fulinta Ku Meel Gaarka ah
Hiawatha Academies