May 25th: Important Message from Executive Director, Colette Owens & the Board of Directors

Message from Colette Owens, Executive Director

Dear Hiawatha Families:

It is with a heavy heart that I share the news that I will be stepping down as the Executive Director at Hiawatha Academies at the end of the 2020-21 school year. 

During my time as Executive Director, I have poured my heart into every interaction and decision, and have sought every day to exemplify Hiawatha’s values of children at the center, stronger together, and learn and grow. I have been energized and inspired by the passion and dedication expressed by teachers, staff, leaders, and members of the Board. I have enjoyed and appreciated partnering with Hiawatha families, both as a leader and proud parent of a Hiawatha scholar.

There is much work ahead for Hiawatha Academies to realize its bold mission of ensuring all students have the opportunity to graduate from college. The collective energy of this entire community - families, staff and board members -  must be focused on providing a school experience that matches the boundless potential of our students. 

I am committed to working with the Board of Directors and the Network Leadership Team on a transition process that is best for the stability of the organization and the future success of all Hiawatha students. Further information will follow from the Board as to the next steps in finding the next generation of leadership for our network. 

In partnership,
Colette E. S. Owens

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Message from the Board of Directors

Dear Hiawatha Academies families:

On behalf of the Hiawatha Academies Board of Directors, I wanted to share that Executive Director Colette Owens has resigned her position and plans to leave the organization this summer. 

The departure of a highly talented leader is a challenging situation for our organization but the board of directors and the network leadership team at Hiawatha Academies are committed to ensuring our staff, students and families are fully supported during this transition. 

I can say without reservation that during her three years as a leader at Hiawatha Academies Colette has always put the students at the center of everything we did. We will miss Colette’s passion and dedication and will be forever grateful for her leadership during the most difficult period in our network’s history. Colette guided Hiawatha Academies through an unimaginable series of challenges that included the COVID-19 pandemic and the murder of George Floyd in our neighborhood.  We thank Colette for her spirit, vision, and commitment to Hiawatha Academies.

While the board begins its discussion for what comes next, we are assembling a leadership transition team which will include our school principals, network team leaders, and board members. As we embark on this journey, know that we remain focused on completing the 2020-2021 school year and setting the schools up for a successful and bright 2021-2022 school year.  We have plans already in motion for a great summer school experience and the return for in person school for the 2021-2022 school year.  

If you have any questions, please do not hesitate to reach out to me or the members of your board. I hope you will join us in wishing Colette well and sharing your personal stories of thanks and gratitude for all she has done on behalf of Hiawatha Academies. 

Most sincerely,

Margarita Cultu
Chair, Hiawatha Academies Board of Directors
mdimascultu@hiawathaacademies.org

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SPANISH

mensaje de la directora ejecutiva, Colette Owens

Estimadas familias de Hiawatha:

Con mucho pesar comparto la noticia de que renunciaré mi puesto de Directora Ejecutiva de Hiawatha Academies a fines del año escolar 2020-21.

Durante mi tiempo como Directora Ejecutiva, he puesto mi corazón en cada interacción y decisión, y he buscado ejemplificar cada día los valores de Hiawatha de poner a los niños al centro, somos más fuertes juntos, y aprender y crecer. He sido energizada e inspirada por la pasión y dedicación expresada por nuestros maestros, personal, líderes, y miembros de la Junta. He disfrutado y apreciado el colaborar con las familias de Hiawatha, ambos como líder y como orgullosa mamá de un estudiante de Hiawatha.

Hay mucho trabajo por hacer para que Hiawatha Academies realice su audaz misión de asegurar que los estudiantes tengan la oportunidad de graduarse de la universidad. La energía colectiva de toda esta comunidad – familias, personal y miembros de la Junta – debe estar enfocada en proveer una experiencia escolar que coincida con el potencial ilimitado de nuestros estudiantes.

Estoy comprometida a trabajar con la Junta Directiva y el Equipo de Liderazgo de la Red en un proceso de transición que sea el mejor para la estabilidad de la organización y el futuro éxito de todos los estudiantes de Hiawatha. Más información será presentada por la Junta en cuanto a los siguientes pasos para encontrar la siguiente generación de liderazgo para nuestra red.

En colaboración,
Colette E. S. Owens

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mensaje de la junta directiva

Estimadas familias de Hiawatha Academies:

En nombre de la Junta Directiva de Hiawatha Academies, quería compartir que la Directora Ejecutiva Colette Owens ha renunciado su posición y planea dejar la organización este verano.

La salida de una líder de gran talento es una situación difícil para nuestra organización, pero la junta directiva y el equipo de liderazgo de la red de Hiawatha Academies están  comprometidos a asegurar que nuestro personal, estudiantes y familias sean completamente apoyados durante esta transición.

Puedo decir sin reservas que durante sus tres años como la líder de Hiawatha Academies Colette siempre ha puesto a los estudiantes al centro de todo lo que hicimos. Extrañaremos la pasión y dedicación de Colette y estaremos por siempre agradecidos por su liderazgo durante el período más difícil en la historia de nuestra red. Colette guió a Hiawatha Academies a lo largo de una serie inimaginable de desafíos que incluyeron la pandemia del COVID-19 y el asesinato de George Floyd en nuestro vecindario. Le agradecemos a Colette su espíritu, visión, y compromiso a Hiawatha Academies.  

Mientras la junta comienza su discusión sobre los siguientes pasos a seguir, estamos formando un equipo de transición de liderazgo el cual incluirá a los directores de nuestras escuelas, líderes del equipo de la red, y miembros de la junta directiva. A medida que comenzamos este recorrido, sepan que nos mantenemos enfocados en completar el año escolar 2020-2021 y preparar a las escuelas para un año escolar 2021-2022 exitoso y prometedor. Tenemos planes ya en marcha para una gran experiencia de escuela de verano y para el regreso a la escuela en persona para el año escolar 2021-2022.

Si usted tiene cualquier pregunta, por favor no dude en comunicarse conmigo o con los miembros de nuestra junta. Espero que se unan a nosotros en desearle a Colette lo mejor y compartir sus historias personales de agradecimiento y reconocimiento por todo lo que ella ha hecho en el beneficio de Hiawatha Academies.   

Muy sinceramente,

Margarita Cultu
Presidente, Junta Directiva de Hiawatha Academies
mdimascultu@hiawathaacademies.org

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SOMALI

Fariin ka socota agaasimaha fulinta, Colette Owens

Fariin ka timid guddiga agaasimaha